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La mise en place des règles du football



Fondé en 1857, Sheffield est le premier club de football anglais et le premier club au monde qui soit non scolaire. Il se démarque peu de temps plus tard en jouant au football avec ses propres règles et en fondant même une fédération, la Sheffield Association. En 1862, J. C. Thring, enseignant à l'Uppingham School, située entre Leicester et Peterborough, édite un manuel de football constitué de dix lois, les plus simples selon lui. Il s'inspire beaucoup des règles de Cambridge de 1848. L'ouvrage relance le débat sur la manière de jouer au foot.

En 1963, six écoles très influentes décident de se réunir pour élaborer un nouveau code unique des règles de football. Eton, Harrow et Westminster supportent le jeu au pied. Shrewsbury est incertaine. Le rugby-football est défendu par Rugby et Marlborough. Eton souhaite supprimer les coups de pied ou hacking, les crocs-en-jambe ou tripping et le droit de courir avec la balle. Rugby rompt alors les négociations.

Le 26 octobre de la même année, onze clubs de football et écoles de Londres se retrouvent à la Freemason's Tavern pour trouver un nouvel accord. Tous décident de former une association baptisée Football Association (FA). Mais la mise au point de règles communes s'avère bien compliquée. Ce jour-là, les partisans du rugby-football l'emportent avec Blackheath à leur tête.

Le 14 novembre, les dribbleurs prennent leur revanche lors d'une autre réunion qui se tient avec les footballeurs de Cambridge. Cette fois, la FA adopte quatorze règles pour le football, empruntées à celles de Cambridge et à celles de Thring. Aucun joueur ne peut plus courir avec la balle. Les crocs-en-jambe, les coups de pied sont désormais interdits. Cinq jours après, une rencontre se dispute selon ces lois et se termine par un match nul et un score vierge qui embarrasse.

Néanmoins, le 8 décembre 1863, treize voix contre quatre votent définitivement l'abandon du hacking, du tripping et du port du ballon avec les mains. Les supporteurs du rugby quittent la Football Association et fonderont leur fédération en 1871. En 1869, l'usage des mains est totalement prohibé des règles du football. En effet, jusque-là, si on ne pouvait plus courir ou tenir le ballon entre ses mains, le toucher n'était pas condamné. Seul, le gardien de but se voit accorder le droit de se servir de ses membres supérieurs en 1870. Cette même année voit l'interdiction de la charge.

Enfin, en 1877, la Sheffield Association rejoint la FA après que celle-ci a accepté quelques-unes de ses règles. Désormais, les bases du football sont communes à tout l'Angleterre et il peut se développer sereinement.




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