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Les débuts de l'équipe de France de football



L'équipe de France de football naît en 1904. Avant cette date, les matches internationaux opposaient des clubs ou une sélection des meilleurs joueurs des équipes parisiennes. Ainsi, en 1900, un tournoi disputé à l'occasion des Jeux Olympiques, a été remporté par l'équipe anglaise d'Upton Park devant une sélection de l'USFSA (le onze du Club français en fait) et une de Belgique formée d'étudiants de Liège et de Bruxelles. D'ailleurs, au début du XXe siècle, les rencontres entre clubs ou sélections de pays différents se multiplient. Pour les Français, c'est surtout avec les Belges et les Anglais qu'ils se mesurent.

Le premier match international d'une équipe de France digne de ce nom a lieu le 1er mai 1904. Celle-ci est composée de dix joueurs parisiens et d'Adrien Filez, de l'US Tourcoing. Son dirigeant est Robert Guérin, président de la commission « d'association » à l'USFSA et futur président de la FIFA. La France affronte la Belgique à Bruxelles sous l'autorité d'un arbitre anglais. Près de 2 000 spectateurs voit les Belges ouvrir le score puis être dominés (2-1) avant de revenir au score et de mener à leur tour (3-2). Mais la France, en maillot blanc orné des anneaux de l'USFSA, égalise dans les dernières minutes. Louis Mesnier, du FC Paris, est le premier buteur de l'histoire de l'équipe de France de football. Il est apparu que ce dernier ainsi que Fernand Canelle ont joué sous un faux nom, semble-t-il, pour se cacher de leurs employeurs. Apparemment, il n'est pas encore de bon ton de prendre des congés pour représenter sa nation en jouant au football.

L'équipe de France dispute douze matches de 1904 à 1908. Après la Belgique, elle est opposée à la Suisse le 12 février 1905 au Parc des Princes. Grâce à Cyprès, les Français signent leur première victoire. Suivent plusieurs raclées, 7-0 et 5-0 par la Belgique puis 15-0 pris à Paris par une équipe d'Angleterre amateur ! La France se reprend en 1907 en allant battre les Belges 2-1. Le but décisif a été marqué par André François qui, aidé de deux coéquipiers, a poussé le gardien de but. Une action autorisée à l'époque. Le joueur du RC Roubaix permet aussi à son équipe de battre les Suisses 2-1 début 1908. Ensuite, les défaites s'enchaînent. En Angleterre, l'équipe de France de football est humiliée 12-0 avant de perdre 2-1 à Colombes face aux Belges et 4-1 à Rotterdam contre les Pays-Bas. Pour les Jeux Olympiques de Londres, l'USFSA, tout juste écartée de la FIFA, aligne deux sélections. France B est éliminée 9-0 par le Danemark. Pire ! France A perd 17-1 face à ces mêmes Danois. Sans surprise, la Grande-Bretagne, invaincue en Europe jusqu'en 1910, remporte le tournoi.

Avec huit défaites pour quatre victoires, les débuts sont difficiles. La FIFA remplace l'USFSA par le Comité français interfédéral. Il devient le seul organisme habilité à organiser des matchs au nom de la France. La sélection du CFI, en maillot blanc rayé bleu et rouge, n'eut pas un meilleur bilan de 1909 à 1914 : quatorze défaites, souvent sévères, face aux Anglais, Suisses, Belges, Italiens, hongrois et même Luxembourgeois ; trois matches nuls et sept victoires. La première arrive en 1911 sur le Luxembourg (4-1). Même score en 1912 contre la Suisse avant deux victoires consécutives sur l'Italie (4-3 puis 1-0). Les Tricolores battent à nouveau les Helvètes 4-1 et affligent un 8-0 au Luxembourg. En janvier 1914, le traditionnel derby franco-belge organisé à Lille fait recette et voit les Français gagner 4-3.

Il fallait beaucoup de courage et d'envie pour porter le maillot national à cette époque. Davantage encore lorsque les matches se déroulaient hors de France : harassant voyage en train de jour et même de nuit, arrivée quelques heures avant le début de rencontre et retour juste après. Les joueurs ne touchaient pas un sou. La fédération ne payait qu'un repas et les billets de train. Quant au maillot, il était rendu sitôt le coup de sifflet final.




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